Детское чтение

Как преподобный Лука Елладский с оленями разговаривал

В давние времена жил в Греции святой Лука Елладский. Он всей душой любил Господа Бога и много молился Ему, всегда помогал нищим и странникам. Лука жил в маленькой хижине неподалеку от одной деревни. Возле своего домика святой Лука устроил небольшой сад и стал там сажать плодовые деревья и выращивать овощи. Делал он это не для того, чтобы есть их или продавать, – он просто очень любил трудиться.

Все, что вырастало в его садике, Лука раздавал приходящим к нему странникам. Иногда, доверху наполнив корзину душистыми персиками, сладкими финиками и спелым виноградом, он относил ее в соседние сады и там оставлял. Как же удивлялись соседи, получая эти неожиданные подарки! Они радовались и благодарили Бога. Ведь у всех крестьян были большие семьи, а жили они небогато. Так святой Лука трудился для других людей, а сам подолгу молился, постился и ел совсем немного.

Однажды в его сад случайно забрели олени. Им очень понравились вкусные фрукты и овощи, и они стали приходить туда каждый лень. Святой Лука был рад угостить и оленей, но эти крупные животные причиняли саду большой вред: ломали ветки деревьев и затаптывали грядки. Наконец огорченный Лука подошел к оленям и обратился к самому большому из них, как к человеку:

– Зачем вы портите сад и уничтожаете мои плоды? Ведь я вас никогда не обижал.  У нас один Господь, и мы все создания единого Бога. Но я, кроме того, создан по образу Божию и имею над вами власть. Вот, по повелению Господа, в наказание за свои дела ты не сойдешь с места, на котором стоишь!

Лишь только святой произнес эти слова, как олень внезапно ослабел, у него подкосились ноги, и он упал на землю. Другие олени испугались и тут же убежали. Случайно это увидели проходившие мимо охотники. Обрадовавшись, они поспешили к Луке и лежавшему рядом с ним оленю, чтобы забрать неожиданную добычу. Но святой не хотел, чтобы погибло такое красивое животное. Он сказал охотникам:

– Братья, оставьте этого оленя в покое. Не вы за ним охотились, не вы его поймали. Пожелайте его, ведь он упал от слабости и теперь лежит, даже не пытаясь от вас убежать!

Охотники послушались Луку и ушли, удивляясь милосердию святого. А он через некоторое время простил оленя и отпустил его восвояси. С той поры, если и захаживали олешки в садик Луки, то были осторожны: не топтали грядки и не ломали веток!