Жития святых

Наказание свирепого льва

Из жития епископа Епифания Кипрского

Неподалеку от Епифаниева монастыря через жаркую пустыню пролегала дорога, ведущая к городу. У этой дороги поселился огромный свирепый лев, который постоянно нападал на прохожих и успел погубить много людей. Путники так боялись этого льва, что проходили через то место большими толпами. Собравшись однажды все вместе, они пришли в монастырь к преподобному Епафанию и рассказали о кровожадном звере. Выслушав их, отец Епифаний сказал им:

– Пойдемте, чада, посмотрим на этого злодея.

И все отправились туда, где жил лев. При приближении к его логовищу на путников напал страх, и они уже хотели бежать назад. Но святой Епифаний, остановил их, потребовал:

– Покажите же мне, где он живет.

Ему показали, стоя вдали. Тогда преподобный пошел в ту сторону один, громко взывая:

– Эй, лев, где ты тут прячешься? Выходи!

Тотчас лев, услышав человеческий голос, выскочил из своего логова. Но, увидав лицо святого, он вдруг упал замертво. Стоявшие вдалеке люди, заметив прыгнувшего льва, в ужасе побежали, не сомневаясь, что он растерзает Епифания. Угодник Божий громким закричал им:

– Не бойтесь, чада! Придите и посмотрите – верь умер.

Они после долгих колебаний отважились подойти к святому и увидев лежащего у его ног мертвого зверя, очень удивились и прославили Бога.